CON EL ARTE EN EL CUERPO

CON EL ARTE EN EL CUERPO

Dorila A

Dorila Echeto Ipuana durante el VI Encuentro Mundial de Arte Corporal. Caracas, 2011

Beatriz Bermúdez Rothe y Dorila Echeto Ipuana

Como muchas otras personas han afirmado, creo que el cuerpo humano fue el primer soporte del arte, no solo de pinturas y marcas, sino también de la danza y la música y a veces de todos estos juntos y a la vez. Pero no quisiera remontarme a tan lejanos tiempos, solo compartir una de las tantas experiencias que me ha deparado mi amistad con esa excepcional mujer que es Dorila Echeto Ipuana, artista y maestra de la cerámica y otras artes wayuu. Fue con motivo de VI Encuentro Mundial de Arte Corporal, celebrado en Caracas en 2011, durante el cual tuve la responsabilidad de coordinar la participación indígena y juntas, entre otras cosas, escribimos el siguiente texto del que luego solo se expuso una pequeña parte. Se trata de un texto sencillo, divulgativo, en el que tratamos de ofrecer un marco histórico y destacar el papel que juegan las plantas y su conocimiento en este arte.

La pintura facial wayuu

Sabemos que en tiempos no muy lejanos, pueblos y naciones de lengua y cultura arawak, una de las familias lingüísticas más arraigadas y extendidas de América, ocupaban vastos territorios en el continente, tanto en tierra firme como en numerosas islas del Caribe. Para el momento de la invasión europea estos pueblos habían alcanzado un alto grado de desarrollo y civilización cuyos logros aun asombran a los estudiosos y son orgullo de sus herederos, así como desconocidos y negados por muchos intelectuales y burócratas de oficio.

Los wayuu, colombo-venezolanos, son uno de esos pueblos lengua y cultura arawak y su presencia cotidiana y contundente en la dinámica de ambos países es muestra del dinamismo, vitalidad y capacidad de adaptación de su cultura.

Sabemos también que a partir de 1501, la historia del pueblo wayuu cambió drásticamente a consecuencia de la invasión europea a la que se opusieron con valentía. A los cruentos enfrentamientos le siguieron el contagio de enfermedades como la viruela y el sarampión, que se convirtieron en verdaderas pandemias que acabaron con millones de indígenas en relativo poco tiempo.

Ante este descalabro los wayuu se refugiaron en las áridas tierras de la Península de la Guajira, las cuales a su vez resultaban poco atractivas y rentables al invasor. Son esas mismas tierras que hoy se encuentran divididas por la frontera entre Venezuela y Colombia, pero cuyo relativo aislamiento, unido a dispersión de las comunidades como estrategia defensiva, les permitió mantenerse alejados del invasor y de sus enfermedades durante muchos años.

En este territorio, reconocido como ancestralmente propio, están ubicadas actualmente la mayoría de sus comunidades más tradicionales. Allí también, gracias a las enseñanzas de los africanos y hasta de algunos europeos que huían de la barbarie de la conquista, aprendieron a manejar y aprovechar la cría del ganado vacuno y bovino como fuentes de sustento y de nuevos roles sociales.

La sociedad wayuu está organizada en linajes matrilineales; lo cual significa que al nacer se pertenece al linaje materno. Cada linaje o clan wayuu está asociado a un animal totémico o ancestro común y a un territorio, en el cual reposan los restos de sus antepasados. También están asociados a ciertos símbolos y figuras geométricas, los mismos con los cuales pintan o adornan sus cuerpos (nunca el rostro) y con los que marcan al ganado.

Muy a pesar de lo que afirman los textos escolares, los wayuu no son nómadas. Y no lo son porque son portadores de una antigua tradición agrícola, gracias a la cual han sabido aprovechar las tierras de la Guajira donde cultivan y recolectan una innumerable variedad de plantas. Entre ellas las que utilizan para pintar y proteger sus rostros y cuerpos.

El nacimiento, el paso a la vida de adultos y la muerte de toda persona reconocida como wayuu va seguida de una serie de rituales y ceremonias, mediante las cuales sus parientes le ayudan en el tránsito hacia la nueva etapa. Con ocasión de estos rituales, el cuerpo wayuu sufre una serie de transformaciones, se engalana con vestimentas especiales, pinturas, joyas y adornos.

Para elaborar las pinturas utilizan principalmente la pa`liisa (Arrabidea chica), una liana o enredadera, de hojas alargadas de un verde brillante que va cambiando al ocre a medida que envejece y de las cuales, una vez maceradas y cocidas, se extrae un colorante que conocen como bija. De ese proceso se obtiene una pasta de un hermoso color rojo ocre, con la cual se elaboran pequeños conos que luego se utilizan en la pintura corporal.

Esta planta, considerada sagrada entre los wayuu, tiene además propiedades medicinales. Su uso requiere un especializado conocimiento por parte de las mujeres, así como de las técnicas necesarias para su selección y preparación. Es común que encontremos una mata de pa´liisa cerca de las viviendas wayuu; para mantenerla contenta la dueña de casa debe estar pendiente de recoger y guardar las hojas secas que suelta para luego, en su debido momento, preparar la bija con ellas.

Según refiere Dorila, la achepaa es el conjunto de diseños, trazos y pinturas faciales usados principalmente por las mujeres wayuu, y en circunstancias rituales por los hombres. Con motivo de uno de los talleres que dictó durante el mencionado Encuentro, Dorila pintó para los asistentes algunos de los patrones que forman parte del achepaa.

 

Pintura facial wayuu

Existe una rica diversidad de estos diseños que representan distintos elementos naturales como cerros, médanos, caminos, relámpagos, estrellas. También algunos insectos y flores, o las huellas de animales. Muchas veces se ve a la mujer wayuu con su rostro pintado con las formas de las patas del alacrán, que simbolizan larga vida, o bien con dibujos que representan la caparazón de la tortuga simboliza paciencia y sabiduría.

Un diseño muy común es la forma espiral, que representa el recorrido transitado en la vida de un wayuu. La longitud de esta espiral dependerá de la edad de la persona, si es una mujer joven el espiral se hará corta, por el contrario si es una mujer mayor se hará mas larga. También tenemos la cola del perro, que representa la sagacidad de este animal para procurarse alimento, por eso para las wayuu es también símbolo de suerte y abundancia. Tenemos igualmente la forma de las flores de la sábila y las flores del cardón; la de los caminos marcados por las aguas después de la lluvia, la forma como se enrolla el gusano, o de los cachos del chivo, las figuras que forman las constelaciones y muchas otras.

Como ya señalamos la pintura facial se usa en las distintas celebraciones rituales tales como la presentación de una majayut, culminación del paso de una niña a su vida de adulta, o cuando se ha tenido un sueño. Cuando sana un enfermo y la piache solicita que se realice una danza ceremonial o yonna, lo cual implica que se sacrifiquen algunos animales para agradecer a los espíritus por la curación.

La pintura corporal es también una señal, un símbolo de identidad ya que gracias al diseño utilizado es posible identificar el origen de la persona que lo lleva, su posición en la sociedad wayuu, su ascendencia y lugar dentro del linaje al que pertenece.

Con frecuencia, se observa a la mujer realizando sus travesías por los desérticos caminos soleados, con su rostro totalmente cubierto con pai’ pai, y cuya función principal es proteger el rostro del viento y el sol, pero también del calor del fuego utilizado para cocinar.

El pai´pai se obtiene de las esporas de los hongos que surgen en los árboles y la tierra con la humedad de las lluvias. Los hay negros, marrones y amarillos. Una vez secos se extrae un polvillo muy fino que es almacenado cuidadosamente en envases elaborados con pequeños totumos. Antes de su aplicación el rostro debe estar completamente limpio, se le cubre con cebo de ovejo para fijarlo y sobre él, con mucha destreza y cuidado se aplica el pai´pai, en algunos casos siguiendo diseños especiales.

La pa´liisa, conocida también como carayurú, bejuco de hierro o pariri  (su denominación científica es según A. Humboldt Bignonia chica y más recientemente Arrabidea chica) es una planta que crece silvestremente en las selvas tropicales desde México hasta la Amazonía. Los wayuu las utilizan como pigmento, nos sólo para el cuerpo sino en la decoración de maracas y totumas y envases de cerámica, y también conocen, desde hace siglos, sus propiedades mágicas y medicinales.

 

Beatriz Bermudez con Dorila Echeto


Dorila Echeto Ipuana y Beatriz Bermúdez Rothe, mayo de 2007

 

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